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Inquinamento atmosferico: una causa di morte sottovalutata

sa Redazione-RiBio

Le polveri sottili sono una causa di problemi respiratori che portano anche alla morte

Circa 4,5 milioni di persone sono morte prematuramente nel 2015 a causa degli effetti dell’inquinamento dell’aria esterna. 

Tra questi ci sono 237.000 bambini di età inferiore ai cinque anni morti per infezioni respiratorie. Questo è stato il risultato di uno studio pubblicato dal Max Planck Institute for Chemistry di Mainz insieme alla London School of Hygiene & Tropical Medicine.

Come riportato dall’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), circa un milione di bambini di età inferiore ai cinque anni sono morti a causa di infezioni del tratto respiratorio inferiore nel 2015.

 La polvere fine con particelle inferiori a 2,5 micrometri svolge un ruolo cruciale in questo. Le particelle penetrano in profondità nelle vie aeree, dove possono causare infiammazione nei bambini. 

Negli adulti sono presenti anche malattie cardiache , ictus e cancro ai polmoni.

 La concentrazione di polveri sottili a cui sono esposte in media le persone in tutto il mondo è aumentata più di quattro volte la concentrazione di 10 microgrammi raccomandata dall’OMS come limite.

L’origine del particolato differisce da paese a paese: in India predomina la combustione di combustibili solidi per cucinare e riscaldare, mentre le centrali elettriche, il traffico e l’agricoltura sono le maggiori fonti negli Stati Uniti. 

Anche l’aria interna alla casa, se inquinata può rappresentare un grave rischio per la salute, secondo uno studio pubblicato sulla rivista The Lancet Planetary Health.

Cattive cure mediche e malnutrizione aumentano il rischio per i bambini

Lo studio del lancet planetary health si concentra su bambini di età inferiore ai cinque anni particolarmente sensibili agli inquinanti atmosferici. 

I calcoli hanno mostrato che nel 2015, su un totale di 669 milioni di bambini in tutto il mondo, circa 246.000 sono morti per aria inquinata, con la maggior parte che ha ceduto alle infezioni del tratto respiratorio inferiore come la polmonite

. Per confronto: nello stesso anno, 87.000 bambini piccoli sono morti per HIV / AIDS, 525.000 per malattie diarroiche e 312.000 per malaria.

Una scoperta ancora più drammatica di come l’inquinamento atmosferico aumenta la mortalità infantile è fornita da uno studio che un team guidato da Marshall Burke dell’Università di Stanford ha presentato sulla rivista Nature.

 Secondo questo studio, il 20 percento della mortalità infantile nell’Africa sub-sahariana è dovuto a inquinanti atmosferici. 

Ciò significa che nel 2015 oltre 400.000 bambini sono morti in questa regione da soli per via dell’inquinamento.

 Secondo gli autori dello studio Nature, le sostanze inquinanti non solo causano infezioni respiratorie potenzialmente letali nei bambini, ma apparentemente rendono i bambini gravemente malati in altri modi.

 Tuttavia, i ricercatori non sanno ancora esattamente quale ulteriore effetto dannoso per la salute dell’inquinamento atmosferico abbia sui bambini. 

 Nei paesi con un reddito medio basso, le malattie curabili spesso portano alla morte perché molti bambini sono malnutriti e l’assistenza medica è inadeguata.

 In Ciad, per esempio, il rischio che i bambini muoiano a causa dell’inquinamento atmosferico è quasi dieci volte superiore alla media globale.

 Anche l’aspettativa di vita diminuisce in modo significativo. Nell’Africa sub-sahariana, ogni bambino perde in media dai quattro ai cinque anni di vita a causa dell’aria inquinata.

“È necessaria una tripla strategia”.

Lo studio condotto dal team guidato da Jos Lelieveld mostra anche che in alcuni paesi con reddito medio basso, in particolare in India e Pakistan, il tasso di mortalità per le ragazze è 1,2 volte superiore a quello dei maschi. 

Gli autori attribuiscono questo a differenze nella nutrizione e nelle cure mediche. D’altra parte, lo studio mostra che in India, la mortalità infantile dovuta ad aria inquinata sta diminuendo a causa del miglioramento dellle cure mediche, della qualità dell’aria interna alle abitazioni e della nutrizione.

Tuttavia, poiché la qualità dell’aria esterna continua a deteriorarsi, la mortalità si sposta su altre malattie e sulle persone anziane. “È necessaria una strategia su tre fronti per prevenire le morti infantili a causa dell’inquinamento atmosferico”, afferma il ricercatore atmosferico Lelieveld: “Nutrizione adeguata, cure mediche migliorate e migliore qualità dell’aria”

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